旅の記録 九州(熊本→宮崎→福岡)③


九州の旅もあっという間に3日目に突入しました。
今日は福岡県八女市に工場を構える「下川織物」さんと「宮田織物」さんの2つの工場を見学しに行きます。
1軒目の下川織物さんは1948年に創業し現在3代目の社長に受け継がれて70年以上もの間「久留米絣」の
生地を生産し続けています。オリジナルの商品も展開しつつ、現在は国内に限らず海外にも積極的に久留米絣の
技術や伝統、素晴らしさを伝える活動を地道にし続けています。
下川織物さんの生地を使用したSOWBOWの服を、自分達も店頭で販売していることもあって、生地生産の現場を
実際に見るのは初めてのことだったので、非常に嬉しくもあり感動してしまいました。


久留米絣を説明するのはとても難しいのですが、パターンを作製してそれに合わせて色を出す部分と残す部分とを
決めてから糸を結んで染色をしていきます。解いて染色がされていない部分が柄になる箇所で、平織の機械で
織り上げる事によって様々な柄が生地に現れるようにな仕組みになっています。
奄美大島に行った際に見学した大島紬にも似た感覚があって、元々は着物を作製する際に作られていた背景があります。
染めた糸を干して、解いて、機会に1本1本通して織り上げると想像すると、とても緻密で手間暇の掛かる作業と言うことが
干されている糸を見るだけでも十分過ぎるくらいに伝わってきました。


工場の中に入ると「カシャン、カシャン」という古い織機の子気味の良い音が鳴り続けています。
古い織機を使う事でゆっくりとじっくりと織られる為に1本1本の糸に負荷が掛かり難く、低速で非効率的ではありますが
出来上がった生地に沢山の空気を含んでいるので、強くてふっくらとした生地に仕上がります。
様々な柄が織りあがるのを見ているだけでも楽しめますし、生地の生産現場をこうして目の当たりにすると
ここから更に人の手が幾つも加えられて洋服になりお店に並んでいるんだと思うと改めて凄い事だと感じました。
洋服を扱う以上は商業的な部分も大切ですし、売れなければ続けていくのが難しいのは分かっているつもりだったのですが
改めて深く掘り下げた現場を見る事によって、自分達の存在意義であったり価値観を見直す良いきっかけになりました。
3代目のお父さん(2代目)がシャトルの微調整をやっている姿は格好良かったなぁ。
年齢に関係なく健やかに働き続けられる事は、自分達も含めて見習うべき姿だと思ってしまいました。


下川織物さんは久留米絣という伝統工芸織物を代々作り続ける職人として、良いものを作る事だけに止まらず
出来る限りオープンマインドで情報を発信し、絣を通して海を越えた交流が生まれる物作りに名前をつけて
“Glocal(Global+local) txtile communication”をしたいと仰っていました。
それが結果として職人の減少に歯止めを掛け技術の継承になり、地場産業ならではの高品質で他にはない
生地を世界各国のアーティストや起業家の方に提供し続ける事に繋がると考えられていて、工場見学や
SNSなどの情報発信も積極的に取り組んでいて、お話ししていてとてもパワフルで前向きな考え方や姿勢は
小さなお店を続ける自分達にとっても、一つのビジネスモデルとして色んなことを考える時間となりました。
お仕事とはまた別の野望についてもお聞きしたり。ぜひその目標も叶いますように!!
ふと目に留まった下川織物3個条・・・こちらは2代目の言葉とのこと。許可を頂き写真に納めました。
生地のストックも圧巻で、好きな柄や色の良い生地が沢山ありました・・・ぼんやりとですがこの先
何か出来たら良いなと勝手に妄想を膨らませながら下川織物さんを後にしました。

続いて訪れたのは創業が1913年と一世紀を優にを超えた「宮田織物」さん。
会社の規模としては先ほどの「下川織物」さんより大きな織物屋さんで、半纏・作務衣・仁平などを中心に
全て自社工場で生地の作製から縫製まで出来るシステムで、オリジナルの製品を開発し卸・販売をしています。

丁度半纏の綿入れ作業中でした。
二人で息を合わせてひっくり返して均一に中綿を入れていく作業は、簡単そうに見えて人の手をかえさなければ
出来ない工程の1つ。職人技と言って良いほどに素早く綺麗に綿が入っていく光景と楽しそうにやっている姿は
見ていて何だか微笑ましかったです。


宮田織物さんは幅広の生地を織る事が出来る織機を所有しており、その中でも高速に織り上げられる織機と
ゆっくりと時間をかけて織り上げる織機を使い分けながら久留米絣に良く見られるような伝統的な柄物から
斬新且つ今の時代にマッチする生地まで柔軟に対応をしながらオリジナリティを追求しているように感じました。
ここでは営業の平野さんに織機1つ1つの特徴やアパレル業界の秘話まで幅広くお話をお伺いする事が出来ました。
自分の知らない事ばかりで、生地についてより詳しく知るきっかけになったのは言うまでもありません。
何となく知っている様で説明していた事などが、実際にこうして目の前で見れた事で今後の接客にも活かせる事が
沢山あって「百聞は一見に如かず」ではないですが、自分自身にとって素晴らしい体験になりました。
特色の違う織物工場を2カ所見たので、あまりの情報量の多さに頭の中がもうパンパンでした・・・(笑)
吉村さんからまだ見せたい所があるとの事で・・・少し休んでから次の場所へと移動をします。


車で15分くらい走らせて同じく八女市にある「うなぎの寝床」さんに向かいました。
九州の筑後地区のアンテナショップとして同市に2店舗を構える衣・食・住のセレクトショップ。
僕らのような個人の小さなお店よりも規模もスケールも大きいですし、だからこそ出来る事があると感じました。
接客をしているのを聞いていると外国人の観光客の方や福岡を中心とした九州の方が訪れていました。
元々は個人商店が幾つも点在した地域に、少しでも活気を戻そうとする動きや光景は産業構造においても大切ですし
大きな力と小さな力のどちらが欠けても街の面白さには繋がらないので、自分達も本当に小さな力だけになってしまうかも
しれませんが、その一旦を少しだけ担っている事を実感しました。


更にもう1つお見せしたい場所がありますと・・・吉村さんのガイドはみっちりと最後まで九州を堪能させてくれます。
同じ福岡県でも今度は北九州方面にある豊前市にお店を構える「1113」さん。
車に乗り込んでカーナビをセットするとなんとここから130キロ以上も離れた場所・・・高速道路をひたすらに北上し
更に東へ進路を変えて進んで2時間15分に到着するとの事。
土地勘が全くなかったので、もう少し近場にあると予想していたのですが・・・
以前に一度メーカーさんがいらした際に福岡に良いお店があるとは聞いていて、そこが1113さんだったのですが
もうこのチャンスを逃したら、なかなかもう行く機会はないと思っていたので15時過ぎに八女市を出発。
到着したのは17時15分過ぎくらいだったと思います。太陽も随分と傾き始めてきた頃にようやく到着。
福岡県豊前市(ぶぜんと読みます)は人口2万6千人の小さな市で、自宅の倉庫を改装して飲食のスペースと
洋服と雑貨を扱うセレクトショップがありました。
空間の使い方がとても上手で、天井が高く、自宅の畑で栽培している捕れたて野菜から洋服まで幅広いラインナップですが
1つ1つの什器の置き方やディスプレイまで独自の審美眼とセンスで居心地の良い空間でした。
其々に違う場所で、その土地に見合ったやり方でお店を運営されている方を見ると、様々な可能性が広がりますし
新しい生き方を考えたりするきっかけにもなります。また自分の中での新しい価値観に触れるお店に出逢えました。
お店を出る頃には辺りはもう真っ暗に。旅の最終目的地の福岡市内へ向かいます。


福岡と言えば屋台!!という事で、何度か訪れた事のある土地だったにも関わらず屋台での食事は行った事がなく
折角なので屋台で夜ご飯にしましょうと言われて訪れたのが天ぷらのお店「玄海」
8席で満員になるのですが、行った時には既に満席で外で待つこと20分。
席に座ると綺麗に下処理をされたお肉や海老、野菜がカウンターに並べられています。
お任せ(8品)を頼んで僕らはビールで乾杯。ご夫婦二人で切り盛りされていて目の前で天ぷらを1つ1つ丁寧に揚げて
お皿に入れてくれます。どれもこれも絶品。言葉を失いました・・・白いご飯を追加して3人で黙々と食べ続けました。
あまりの美味しさにお腹もいっぱいだったのですが追加で海老とシイタケを頼んで心も身体も大満足。
最後の最後まで、また行こうと思えるお店に出逢う事が出来ました。

こうして3泊4日の九州の旅は僕らにとってかけがえのない出逢いと時間になりました。
事前に下調べをして3日間ぎっちりとガイドをして下さった吉村さんには感謝の気持ちしかありません。
そうでもしなければ、今回のように素晴らしいと思えるお店や人に出逢う事は出来ませんでしたし
知らない土地に行って肌で感じる文化や風土・方言などに触れることは五感をフルに刺激してくれます。
良い意味で毎日当たり前に過ぎ去っていく現実を少しだけ忘れる時間にもなります。
そういった時間は、また自分の暮らす土地について思いを寄せたり、考えるきっかけを与えてくれますし
自分の居場所や、足を運んで下さる方により心地良い場を作るための創造力を広げてくれます。
北東北に住んでいると馴染みがそう多くはない九州。距離では遠いと思ってしまうかもしれませんが
運よく花巻空港から福岡空港まで直行便が出ているので想像よりもアクセスがし易く、着いてしまえば人も気候も
暖かい土地ですので、興味を持ってくださる方が一人でも居て足を運ぶきっかけになってくれたら良いなと思っています。
実際に僕らが行く前の週に一人で熊本を満喫した強者も居ますしね・・・・(笑)
洋服という1つのツールを通して、人と人とが行き来しあったり共感出来たり、そんなお店になっていけたら良いなと
改めて思う旅になりました。僕らの言葉で感じたことやお勧めの場所などをお伝えする事は出来ますので
そんな事も小さなお店があり続ける意味ではないかなと思っています。これからも僕らの旅は続いていきます。

旅の記録 九州(熊本→宮崎→福岡)②


熊本市内に宿をとりました。少しだけ早起きして、ぶらりと散歩。
泊まったホテルのすぐ近くを川が流れていました。どんよりとした曇り空でしたが、なんとか持ちそうな気配。
数時間前に分かれた様な気もする、吉村さんと8時半に待ち合わせ。
本日の予定は今回の旅の大きな目的でもある、伺ってみたいとずっと思っていた場所へと向かいます。
その場所は熊本から車で更に南下し高速道路を使って約2時間15分の場所にある宮﨑県の都城市。
どんな場所なのか想像を膨らませつつ、その前に大事な腹ごしらえ。


「べんとうのヒライ」は熊本県を中心に、朝早くから手作りのお弁当やお惣菜を提供しているチェーン店。
店内でおうどんと、熊本県民のソールフード「ちくわの中心にポテサラを入れて揚げた天ぷら」を頂きました。
見た目にもかなりのボリューム。テンションが高かった為か、朝から揚げ物を食べる事は殆どないのですが
まさかのちくわおかわり・・・!ですが朝から高カロリーの油を摂取しすぎて、その後の2時間のドライブは
いつ何が起きてもおかしくない状況に陥ってしまいました・・・(笑)
平然を装っていましたが、旅による気持ちの高ぶりによる暴飲と暴食には気を付けなければと改めて思うのでした。


僕自身が一目惚れをして購入したTEMBEAのバゲットトートとSOWBOWの代名詞とも言えるイタリアンカラーのシャツ。
どちらにも共通している点が、今回お伺いをさせて頂いた”AULICO”さんが製品を染めている事でした。
TEMBEAのINDIGOのBAGUETTE TOTEは、千駄ヶ谷の本店に足を運んだ際にたまたま見つけて購入したのですが、
不定期に入る商品なので今思うと偶然の様で必然だったのかもしれません。
SOWBOWのシャツは太宰府天満宮で行われていたTHOUGHTという合同展示会で見つけ声をかけたのがきっかけ。
2つの製品は今の自分のワードローブには欠かすことの出来ない存在ですし、藍染や草木染などの所謂”天然染め”や
自分達が体験した染色のイメージとは少し違った感覚というか凛とした佇まいだと感じたことを覚えています。


AULICOの平原さんはご自身で染色や製品の洗いの作業をしながら、AULICOの店舗も運営されています。
TEMBEAをお店で扱うようになりAULICOさんのことを知り、何年か前に一度少しだけお話した事はあったのですが、
それから時間も経っていたので、改めてご挨拶をと思ったら、前にお客様のバッグを染め直しして頂いたことを
覚えていてくださいました!
どうぞどうぞと迎えてくださった平原さんに緊張は和らいだものの、店舗を見渡せば興奮は最高潮に。。。
都城へ向かう道中に吉村さんからもお話は聞いていたのですが、自分の想像を遥かに超えた場所と空間の作り方に
最初はあっけにとられてしまい言葉が出てきませんでした。
こんなにも痺れるお店に対面するのは、今までも数える程しかなかったと思います。
久しぶりにここは足を運んで実際に目で見て肌で感じない限りは、どんなに言葉で伝えても説明し足りないのと
見聞きするより絶対に行った方が興奮するので機会があれば足を運んで頂きたいと思います。なので写真も最小限で。
今までの経験では図り知ることの出来ない大胆さと繊細さを併せ持った特別な場所でした。
お店は何処でやるかも重要な事ですが、そこで何をするかが最も大切な事で、自分が好きで表現したい事を真摯に
本気で伝えようとする姿勢が人の心を動かすのだということを改めて教えてもらいました。


一緒にご飯でも行きましょう。とお誘いを頂いて毎週水曜日だけオープンしているというカレー屋さんへ。
市民センター?のような建物の前に突如現れたテントのお店がそのカレー屋さんとのことで再び度肝を抜かれる。
本格的なネパールカレーでお野菜とスパイスのみで作られたカレーは本当に美味しかった・・・
おかわりで辛いスパイス!?で漬けた何かをトッピングして頂き、それはまた違った味わいで素晴らしかったです。
雨の日は営業していないとの事でしたので、本当にラッキーが重なったランチになりました。


お昼を食べた後に市立図書館内にあるコーヒーまでご馳走になり、事務所兼工房を案内してくださいました。
お店からは恐らく車で10分もしない閑静な住宅街に工房はありました。
ぽつんと佇んだ青色のイスがとてもチャーミング。
工房の中で平原さんが施している染色方法や、洗いの工程に関しての違いなどを目の前で1つ1つ確認をしながら
時折実戦をして違いを比べてみたり。僕らのレベルでは分かるか分からないか位の繊細な違いの説明を受けながら
あっという間に時間は流れていきました。自分が今まで聞いてきた内容や想像をしていた事とはもしかすると捉え方が
違っていたのかもしれない・・・というお話が沢山ありました。こうして実際にお逢いして直接お話を聞く機会を
頂けたことにより、100%を説明するのは難しいですが自分の言葉で製品に対する意図や想いは今よりも深く客観的に
お伝え出来るのではないかと・・・
何が正解で何が間違いでという事ではなく、平原さんのやっている染色という作業はモノを作る上で小さな点で
しかないという事。素材の持っている力をより引き出すための創意工夫として、気持ち良く使って頂ける状態に
することを念頭に日々取り組んだ結果、商業的で効率を重視する考え方とは全く切り離されたやり方と方法に
いきついたという事を知れただたけでも、この場所に足を運んだ甲斐があったと言えると思いました。


最後は西都城駅周辺を散歩でもしましょうと声を掛けて貰い、街の情報を聞きながら4人でたわいもない話をしながら
川沿いをゆっくりと歩きました。小さな古い銭湯が近くにあったり、古い町並みがしっかりと残っていて
特に何もしていないのですが、そこに居るだけで心地良く感じられて好きな街と場所の1つになっていました。
次回は電車を乗り継いでお伺いしてみたいなと思いました。


夕方頃になり平原さんに別れを告げて都城市を後にして、今日の夜ご飯を食べに一路熊本へ。
熊本県の南部に位置する人吉温泉の近くにある鰻専門店「うえむら」
実は昔からうなぎがあまり得意な方でなかったのですが、吉村さんが絶対に美味しいからとお勧めして頂いたお店の1つ。
お腹が減っていたのも確かですが、今までの鰻のイメージがひっくり返るくらい美味しいうな重を食べる事が出来ました。
こんなに美味しい食事に辿り着くことができるのも旅ならでは。
心も身体も満足し熊本市内へ戻ります。
旅はまだ続きます。

旅の記録 九州(熊本→宮崎→福岡)①


しばしのお休みをいただき、九州の旅へと出てまいりました。
自分達が今どうしても直接足を運んで、お話を聞いてみたかった方の元へ足を運んだ三日間。
今回の旅が実現したのも、きっかけは8月に開催した”SOWBOW”のイベントの際に二日間店頭に立ってくれた
SOWBOWの吉村さんと物作りで関わる方のことなど色々お話を聞き、実際に現場を見てみたいと伝えると、
では次は熊本で逢いましょうと約束したことで叶いました。
早い段階でスケジュールを合わせてくださったり、また僕たちが行きたい・見たいと思った場所の方に話を
通して下さったりと、完璧な下準備に行く前から空想で旅が楽しめたほど。本当に頭が下がります。

九州へは花巻空港から飛行機で福岡空港まで。時間にして2時間15分なので遠いようで案外近いのが九州。
そして毎回来るたびに思いますが、福岡空港から博多駅までのアクセスの良さは感動しますし、羨ましい。
JR博多駅から最初の目的地の熊本までは高速バスも走っているのですが、僕が鉄分少な目のてっちゃんの為
今回は我儘を通して九州新幹線に乗っていきました。博多から熊本までは約50分くらいで到着。早い!!
九州新幹線の800系・さくらは木を貴重とした和を感じさせる独特な内装で、手すりや座席にも地元の木材が
使用されていたり、シートのクッションは伝統的な織物だったりととても華やかで作り込まれた空間でした。
今までの新幹線のイメージとは全く違っていてとても贅沢な気分を味わいました。


熊本駅に降り立つと「くまモン」と「金栗四三」がお出迎え。熊本の地に着いたのを実感します。
花巻空港を14時頃出発して18時には熊本駅に到着していたので、4時間くらいの所要時間。
こう考えると岩手と九州、距離はあるのですが思っている以上に身近に感じられますね。


早速、待ち合わせをしていた吉村さんが迎えに来てくださり熊本市内の方へ。
振り返ると去年の3月に鹿児島から熊本、そして福岡へと縦断していたので、街の景色にも見覚えがあったり
次第にその時の事を思い出してきましたが、地元の方に色々なお話を聞きながら一緒に歩くと、街の見え方が
また全然違ってみえるのでこれは不思議なものです。知らずにウロウロするのもそれはそれで楽しいですが、
小ネタを聞きながら歩くのも楽しい。一度だけではなく二度、三度と足を運ぶ旅の楽しさを知りました。

先ずは小腹を満たす為に「ぎょうざ 扇里」さんでウェルカム餃子を頂きました(笑)
薄皮の小さな餃子でしたが、パリパリっとした皮と餡の量が絶妙で100個ぐらい食べれそうでしたが、
次が控えているとのことで、20分くらいでウェルカム餃子をさくっと平らげて次へ移動しました。


熊本の中心市街地にお店を構える「PEG」さん。
店主が一人で切り盛りする小さなお店で、席数もそこまで多くないのですがとても落ち着く空間。
料理は地元の食材を使った創作フレンチに合わせたナチュラルワインを出してくださるのですが、
その飲み易さと出てくるご飯との相性の良さにビックリしました・・・頼んだ盛り合わせが鮮やかなこと!
ボリュームもありますが重たくなくて、しばらく無言でパクパク食べてしまいました。
ドリンクメニューの中には紫波町で作られている美味しいブドウジュースとリンゴジュースがあって
それも何だか嬉しかったなぁ。
僕はワインには全く詳しくないので何を飲んだとかは分からないのですが、何を飲んでも食べても美味しくて、
気張り過ぎずに気持ち良く食事とおしゃべりが出来る空間で、あっという間に時間は過ぎてしまいました。

あと一杯だけ飲んで帰ろうと、2軒目に案内されたのは小さなビルの3階にお店を構える「NINI」さん。
ここはご夫婦でお店を切り盛りされているダイニングバーで、営業時間が深夜の3時までという事もあり2軒目3軒目に
お酒でも甘いものを食べに行くのも間違いありません。
空間作りが素晴らしくて何時間でもおしゃべりしていたいと思える場所でした。注文をしたスィーツもどれも絶品。
次回熊本に行く際にはどちらも予約してでもお伺いしたいお店になりました。
時計をみるともう深夜の2時・・・旅に行く事でアドレナリンが出ていたせいもあり、全く疲れ知らずでこの時間まで
楽しく食事をしておしゃべりに夢中になってしまいました。
素敵なお店に出逢えた事は今後の旅にも繋がりますし、「PEG」さん「NINI」さん共に店主さんの笑顔や働いている姿が
格好良く素敵だったなぁ。
食べ物の話しか書いていませんが、旅ははじまったばかりです。
②へつづく・・・

INFO


今週26日(火曜日)から29日(金曜日)まで、出張の為お店を臨時休業とさせていただきます。
お取引のあるメーカーさんのアテンドで、訪ねてみたかった染色や織物の工房を巡ってきます。
連休が続いてしまい、お客様にもご迷惑をお掛け致しますが見てきた物や事をお店で活かせるよう
たっぷり吸収してきたいと思っていますので、何卒ご理解の程、よろしくお願い致します。

以下今週の営業日程になります。
25日(月曜日)通常営業 10時30分~19時まで
26日(火曜日)臨時休業
27日(水曜日)定休日
28日(木曜日)臨時休業
29日(金曜日)臨時休業
30日(土曜日)通常営業 10時30分~19時まで

INFO


今週26日(火曜日)から29日(金曜日)まで、出張の為お店を臨時休業とさせていただきます。
お取引のあるメーカーさんのアテンドで、訪ねてみたかった染色や織物の工房を巡ってきます。
連休が続いてしまい、お客様にもご迷惑をお掛け致しますが見てきた物や事をお店で活かせるよう
たっぷり吸収してきたいと思っていますので、何卒ご理解の程、よろしくお願い致します。

以下今週の営業日程になります。
25日(月曜日)通常営業 10時30分~19時まで
26日(火曜日)臨時休業
27日(水曜日)定休日
28日(木曜日)臨時休業
29日(金曜日)臨時休業
30日(土曜日)通常営業 10時30分~19時まで

PageTOP